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김홍신

소설가 / 건국대학교 석좌교수

Novelist / Chair professor at Konkuk University 

그의 고난은 작가 생활을 거쳐 국회의원 시절로도 이어진다. 1996년 제15대 국회의원 선거에서 통합민주당 전국구 국회의원으로 당선되며 정치를 시작한 그는 2000년에는 한나라당 전국구 국회의원으로 재선에 성공한다. 그러나 그는 소신을 지키기 위해 계속 주변과 싸워야 했다. 15대 국회에서는 ‘이틀만 근무하는 5월에 한 달 치 세비를 받는 건 혈세 남용이라며 세비거부 운동을 벌여 동료 의원들에게 미움을 받았다. 2003년에는 당 지도부에 의해 보건복지위원회에서 강제로 쫓겨나기까지 했다. 그렇게 정치권에서 배척받으면서도 당당할 수 있었던 건 단 한 명의 국민이라도 자신의 진심이 닿을 거라는 확신이 있었기 때문이다. 그가 15, 16대 연속 의정 활동 1위 국회의원으로 선정되었다는 점이 증거였다. 그는 정치에 대해 싸울 때는 침묵하지 않고 자신만의 할 말이 있는 사람일 수밖에 없었다.

“지금까지 우리나라는 존경할 만한 어른을 몰아내고 영웅이 될 만한 사람들을 쳐냈어요.”

왜 그렇게 된 걸까? 그는 힘 있는 자들의 횡포라고 진단했다. 자기가 역사에 남고 존경받으려면 남을 칠 수밖에 없다는데, 그건 상대를 존중해야 자기도 존중받음을 잊어버린 결과라는 것이다.

“대한민국은 기적은 일궜는데 기쁨을 잃었어요. 배고픔은 해결했는데 배아픔은 해결 못하고 있죠.”

그래서 그는 시대를 이끄는 현자와 의인들은 시대가 만들어주고 옹호하고 도와줘야 한다고 역설했다.

“그런 사람들이 보이지 않는 것 같아도 구석구석에 계십니다. 불의에 굴하지 않고 양심을 저버리지 않는, 끝까지 진실을 향해 항해하는 사람. 우리 사회 곳곳에 계세요. 이번 코로나19 사태에서 대구의사협회장의 호소문에 응답하는 의사들의 모습도 그런 것이었다고 봐요.”

(브라보마이라이프 참조)


His hardships continue through his career as a writer and into his days as a member of the National Assembly. He started politics in 1996 after being elected as a member of the National Assembly of the United Democratic Party of Korea in the 15th National Assembly election, and succeeded in re-election as a member of the National Assembly of the Hannara Party in 2000. But he had to keep fighting around to keep his faith. In the 15th National Assembly, he/she was hated by fellow assembly for his campaign to refuse to pay taxes, saying, "It is an abuse of taxpayers' money to receive a month's tax in May when they work only for two days." In 2003, he was even forced out of the Health and Welfare Committee by the party leadership. The reason why he was able to be confident while being ostracized by the political community was because he was confident that even a single citizen would reach his heart. The evidence was that he was selected as the No. 1 national assembly in parliamentary activities for the 15th and 16th consecutive years. When he fought about politics, he was a man who had his own words to say without silence.

"So far, our country has driven out respectable adults and turned out heroes."

Why did it happen? He diagnosed the tyranny of the powerful. In order for them to remain in history and be respected, they have no choice but to hit others, but it is the result of forgetting that they are respected only when they respect their opponents.

"The Republic of Korea has made a miracle but lost its joy. Solved hunger, but haven't solved stomachache.”

So he stressed that the wise men and righteous people who lead the times should be created, defended, and helped by the times.

"They're everywhere, even if they don't seem to be in sight. A man who never gives in to injustice and never breaks his conscience, sails to the truth to the end. They're all over our society. I think doctors respond to the appeal of the president of the Daegu Medical Association during the COVID-19 incident are kind of them"